La qualité d'une huile essentielle

Qu'est-ce qui fait varier la qualité d'une huile essentielle ? Quels points vérifier avant d'en acheter ?

Qu'est ce qui fait la qualité d'une huile essentielle ? Vous faites confiance au label BIO, et vous avez raison. Mais sachez-le, si c'est un gage de qualité qui vous assure d'avoir une huile essentielle ou végétale pure, naturelle et intégrale, ça n'en fait pas pour autant une huile efficace d'un point de vue cosmétique et/ou thérapeutique : produit naturel et donc de qualité très variable, des tests en laboratoire et une sélection exigeante s'imposent !

N’utilisez jamais d’huiles essentielles non naturelles, mélangées à des parfums, ou créées à partir de molécules de synthèse. Cela pourrait provoquer des allergies et des effets toxiques sur votre organisme. 

En outre, les huiles essentielles doivent être pures à 100%, et non mélangées à d’autres huiles essentielles souvent moins chères, et altérant considérablement les vertus thérapeutiques. 

Si vous êtes pressé, et que vous n’avez pas le temps de vérifier précisément la qualité de votre fournisseur sur internet, vous pouvez limiter la casse avec deux critères simplissimes:

  • la certification AB, qui assure la traçabilité du produit ;
  • attention aux prix trop bas ! Un flacon de Basilic à 2€, frais de port offerts ? Méfiez vous, la qualité a forcément un coût…

Les critères de qualité à vérifier

Importance de la certification agriculture biologique

La culture biologique interdit l’utilisation d’engrais chimiques, de pesticides, insecticides et d'OGM… Des labels (AB, Nature&Progrès, Cosmos,…) sont fournis aux agriculteurs respectant un cahier des charges strict.

Outre cette remarque d’ordre général, qu’en est-il des huiles essentielles ?
Techniquement parlant, il n’a pas été prouvé que les pesticides présents dans la plante puissent se retrouver dans l’huile essentielle. Cependant, il n’existe aucune certitude non plus quant à leur absence. Les huiles essentielles migrant très rapidement dans le corps humain de par la finesse de leurs particules, il vaut mieux rester prudent. Des études ont montré qu’une huile essentielle d’eucalyptus appliquée sur le thorax agissait sur nos poumons en moins de 10 minutes…

          

Mais le principal intérêt du label AB pour les huiles essentielles est ailleurs. Souvent produites dans des pays en voie de développement, il est souvent très difficile de s’assurer de la bonne traçabilité des produits, et donc de leur qualité. Présente à chaque étape de transformation, la certification AB est à ce jour la seule pouvant assurer la traçabilité de l’huile essentielle.

À ce titre, elle est le meilleur gage de non dilution et de pureté des huiles essentielles.

          

Contrôle qualité du laboratoire

Il existe trois types de contrôles de la qualité de l’huile essentielle. Ceux-ci doivent être réalisés par des laboratoires spécialisés avant mise en vente du produit.

  • Contrôle des caractères organoleptiques. Chaque huile essentielle a une couleur, une odeur et un aspect unique, identifiable parmi les autres huiles essentielles, même celles provenant de la même famille de plantes.
  • Analyse des mesures physiques et chimiques. Plusieurs tests sont réalisés afin de définir la densité, l'indice de réfraction, le pouvoir rotatoire, le point éclair...
  • Et enfin, l’étape la plus importante, et qui devrait devenir une norme du marché : l’analyse chromatographique, qui donne la quantité de chaque constituant biochimique présent dans l’huile essentielle. L’analyse chromatographique est LA méthode permettant de s’assurer que l’huile essentielle est bonne.

En effet, vous pouvez avoir respecté toutes les règles, mis en place toutes les bonnes pratiques de fabrication et de culture, les huiles essentielles n’en demeurent pas moins des produits naturels, et donc variables. D’une année sur l’autre, d’une plantation à l’autre, la constitution biochimique sera différente, avec des variations parfois étonnantes !

Bref, si vous voulez être sûrs de la qualité d’une huile essentielle, comparez sa constitution biochimique avec les spécifications données dans notre base de données. Le vendeur ne la connaît pas ? C’est mauvais signe.

Les mentions sur l'étiquette

L’étiquette de l’huile essentielle que vous achetez doit comporter plusieurs mentions :

  • La dénomination botanique en français et en latin : la dénomination française manque souvent de précision sur l’origine de la plante, et la distinction avec des plantes de la même famille est parfois compliquée. Le nom latin renseigne mieux sur le type de plante, et donc finalement sur les vertus de l'huile essentielle.

  • La partie de la plante distillée : feuilles, racines, fruits… Différentes parties peuvent être distillées dans une seule plante, n’offrant pas les mêmes composants biochimiques et donc les mêmes vertus thérapeutiques.

  • L’origine géographique : cette précision permet d’attester de la qualité de la plante. En effet, cette dernière peut provenir de plusieurs endroits sur Terre, mais sa qualité sera différente d’une région à l’autre.

  • Les molécules principales et le chémotype (s’il existe) : ces données permettent de connaître vis-à-vis de quel problème l’huile essentielle sera la plus efficace. De plus, les personnes allergiques à certains composants sont ainsi averties. Bien sûr, il est important d’effectuer un test allergique (cf. ci-dessus) avant utilisation de toute nouvelle huile essentielle.

  • La culture biologique : en culture ou sauvage, les plantes ne donnent pas les mêmes propriétés, car le sol est différent, et des produits chimiques peuvent se mélanger à la culture.

  • La méthode d’obtention : comme vu ci-dessus, il existe de nombreuses méthodes pour obtenir une huile essentielle, un hydrolat, un absolu… Il faut bien faire attention à cette notion sur l’étiquette, car certains produits sont vendus sous la mention « huile essentielle » alors qu’ils n’en sont pas.

  • La quantité en volume, avec le numéro de lot, sont également des notions importantes à retrouver sur une étiquette d’huile essentielle.

Quels facteurs peuvent faire varier la qualité d'une huile essentielle ?

Le choix de la plante à distiller

De même origine, de même famille, de même espèce… Les plantes utilisées ne sont malgré tout pas forcément de même qualité.

Deux plantes poussant à quelques kilomètres d’intervalle peuvent ne pas avoir la même composition biochimique, à cause d’un sol différent, d'un ensoleillement distinct… Il existe donc, tout comme en œnologie, des « crus » de plantes, en fonction de l’endroit où elles ont poussé.

Cette dépendance géographique est d’autant plus critique lorsqu’on a affaire à des plantes pouvant pousser sous différents climats.

La méthode de récolte des plantes

Chaque plante est délicate, et a un horaire de récolte précis, afin de garder toute sa qualité aromatique.

Il faut donc connaître précisément le genre, la famille et le chémotype de la plante afin de la cueillir dans les meilleures conditions. Par exemple, la lavande sauvage se cueille après la rosée du matin, alors que le thym sauvage se cueille l’après-midi.     

                                                 

La méthode d'extraction de l'huile essentielle

Beaucoup de facteurs entrent en considération dans la manière dont est extraite l’huile essentielle, afin de ne pas diminuer sa qualité. 

  • Le métal de l’alambic dans lequel sera distillé la plante peut modifier la composition biochimique de son huile essentielle.
  • La durée de la transformation a également son importance ; plus elle sera longue, mieux ce sera, même si la plus grande partie de l’huile essentielle est récupérée dans les 30 premières minutes.
  • De plus, la chauffe ne doit pas être sous trop haute pression, afin de ne pas oxyder les molécules. Enfin, l’eau utilisée ne doit pas être calcaire, afin de ne pas retrouver de résidus dans le produit final.
  • Enfin, après sa distillation, l’huile essentielle ne doit être filtrée qu’une seule fois, dans des cuves hermétiques à l’abri de toute agression extérieure. Il faut ainsi éviter tout contact avec la lumière, la chaleur et l’air. 
  • Et enfin, durant tout le transport, les huiles essentielles doivent être préservées des mêmes agressions.

La démarche qualité de la Compagnie des Sens

Maintenant que vous savez reconnaitre du premier coup d'oeil une huile essentielle de qualité, il est temps de vous expliquer notre démarche de sélection plus en détail.

L'identité précise (genre, espèce, sous-espèce, cultivar), l'organe distillé ou pressé, la provenance, le mode de culture et d'obtention font de chaque huile un produit unique. En effet, tous ces paramètres influent sur sa composition biochimique finale. Afin de s'assurer d'une efficacité comparable d'un flacon d'huile à l'autre, il convient d'établir des critères de sélection précis, qualitatifs et quantitatifs. Et, à la Compagnie des Sens, c'est bien entendu ce que nous avons fait, en élaborant une charte qualité aux spécifications techniques bien précises.

L'histoire d'une sélection compliquée, mais qui en vaut la peine...

Image Compagnie Des Sens

Vous l'aurez compris, ce n'est pas facile, pour une huile d'être vendue par la Compagnie des Sens ! Celle-ci devra passer plusieurs épreuves et répondre à des critères exigeants.
 

  Étape 1 : de la nature

Après de longs mois de pousse laborieuse et sans l'aide d'aucun pesticide dans son pays d’origine, chaque plante, graine, fleur ou racine est distillée à la vapeur d'eau, pressée à froid ou macérée sur place puis expédiée en France sous le regard attentif des organismes de contrôle et de certification AB. Elle donne respectivement : une huile essentielle, une huile végétale ou un macérât huileux.
 

 Étape 2 : des analyses

Arrivée dans notre beau pays, notre huile est analysée par un laboratoire externe. C'est là que l'épreuve de sélection commence pour notre vaillante candidate : densité, indice de réfraction, pouvoir rotatoire, indice d'iode, indice de peroxyde, caractéristiques organoleptiques (aspect, odeur et couleur) et surtout, profil chromatographique (qui nous permet d'étudier avec précision la constitution biochimique de chaque huile).
 

  Étape 3 : du talent

Elle doit ensuite faire analyser ses résultats par les experts de la Compagnie des Sens : Clément, ingénieur agronome, et Marie-Anne, docteur en chimie organique. Voici deux petits exemples concrets : 

Avec l'huile essentielle de Basilic... 

Par exemple, un lot d'huile essentielle de Basilic qui ne contiendrait pas au moins 50% de méthylchavicol et 8% de linalol serait automatiquement recalé par notre service qualité. En effet, c'est le méthylchavicol qui est à l'origine des propriétés antispasmodiques puissantes du Basilic. Et c'est le linalol, généralement présent à 20% dans les lots que nous vous proposons, qui lui confère ses propriétés antalgiques. Vous voyez combien cette analyse critique est nécessaire à l'efficacité de nos produits ?!

... et le macérât huileux d'Arnica.

De même, autre exemple, un macérât huileux d'Arnica dont les analyses microbiologiques révéleraient une flore totale > 1000 UFC/g et/ou une quantité de levures et moisissures > 1000 UFC/g serait immédiatement détecté et refusé par nos experts. Il faut savoir que les huiles végétales et autres macérâts huileux sont des produits beaucoup plus sensibles à la contamination bactérienne que nos amies les huiles essentielles ! C'est pour cela que les huiles végétales ont une durée d'utilisation bien plus courte que les huiles essentielles.

Alors, à la Compagnie des Sens, on est très attentif à vous fournir des lots d'une qualité et d'une pureté exemplaires, quitte à parfois devoir accepter une rupture de stocks sur l'un de nos produits, faute d'avoir trouvé un lot satisfaisant à nos exigences... Mais si le triple contrôle est franchi ? Alors, notre huile peut proclamer avec fierté ses résultats : 100% BIO, 100% pure et 100% naturelle. Épreuves réussies 20/20 et avec mention !

C'est vrai que nos huiles ont du talent ! ;-)


Ce produit a bien été ajouté à votre panier
Quantité
Total
Il y a 0 produits dans votre panier. Il y a un produit dans votre panier.

Frais de ports offerts à partir de 50€ ! (en France et en Belgique)

Prix des produits
Emballages
Frais de port 
Total
Continuer mes achats Régler la commande
Avec cette commande, la Compagnie des Sens vous offre