Récemment, le monde médical se met en marche pour trouver des solutions faces aux problèmes gynécologiques des Femmes. Ces troubles sont nombreux : syndrome prémenstruel, syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), endométriose, fibromes utérins, saignements menstruels abondants, etc ; et touchent de nombreuses femmes. Le parcours de vie des femmes est jonché de défi : la grossesse, l’allaitement et la ménopause en sont des exemples. Différentes médecines traditionnelles et populaires considèrent les graines de Fenugrec comme une plante utile en gynécologie et en obstétrique. L’utilisation des graines de Fenugrec en phytothérapie remonte il y a de nombreux siècles. Cette épice se retrouve dans la pharmacopée égyptienne, iranienne, indienne ou encore chinoise. Les principaux constituants des graines de Fenugrec promettent de nombreux bienfaits santé. Des études cliniques et des méta-analyses soutiennent l'utilisation des graines de Fenugrec dans divers troubles gynécologiques, tels que la ménopause ou la dysménorrhée. Cependant, la consommation de graines de Fenugrec n'est pas dénuée de risques. Des études scientifiques futures sont nécessaires pour évaluer l'innocuité et l'efficacité réelle des graines de Fenugrec chez les femmes.

Cet article a été mis à jour le 03/06/2024

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Pour réguler le cycle menstruel

La dysménorrhée fait référence aux douleurs utérines pendant les menstruations, un problème fréquent chez les jeunes femmes. La prévalence des dysménorrhées varie entre 42 à 95 % en fonction des pays. Diverses interventions nutritionnelles ont été suggérées comme traitements. En se basant sur les caractéristiques des graines de Fenugrec, certains scientifiques se sont penchés sur leurs bienfaits pour la dysménorrhée.

Une étude clinique a divisé des jeunes femmes en deux groupes, l’un recevant de la poudre de Fenugrec et l’autre un placebo (de la fécule de pomme de terre). Les patientes ont pris ces compléments pendant les trois premiers jours de menstruation et ont évalué la gravité de leurs douleurs. À la fin de l'étude, les patientes ayant pris des graines de Fenugrec ont observé une réduction significative de l'intensité des douleurs et de la durée des douleurs au cycle menstruel suivant. Par ailleurs, d’autres symptômes liés aux dysménorrhées, tels que la fatigue, les maux de tête, les nausées et les vomissements, ont également diminué. Cette étude suggère donc que les graines de Fenugrec peuvent réduire la gravité de la dysménorrhée.

Plusieurs hypothèses sont avancées par les scientifiques pour expliquer ces résultats. Ils pensent que les graines de Fenugrec ont un effet antispasmodique et analgésique, justifiant ainsi leur efficacité dans la dysménorrhée. De plus, ils supposent que les composés phytochimiques des graines de Fenugrec, tels que les alcaloïdes, les glycosides et les phénols, possèdent des propriétés anti-inflammatoires et antipyrétiques. Ils évoquent également les phytoœstrogènes présents dans les graines de Fenugrec, qui sont des composés ayant une structure proche des œstrogènes humains. De cette ressemblance, ils miment l’action des œstrogènes.

En somme, les graines de Fenugrec semblent efficaces pour réduire la durée et l’intensité des symptômes de la dysménorrhée, mais l’origine de cette propriété est encore méconnue. D’autres études sont nécessaires pour clarifier ces résultats.

Pour les troubles ovariens ?

Les femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) développent de nombreux petits kystes sur leurs ovaires. Ces kystes peuvent entraîner des déséquilibres hormonaux et déclencher diverses complications, telles qu'une pilosité excessive du corps et du visage, une calvitie, de l'acné, une prise de poids, des niveaux élevés d'androgènes, des douleurs pelviennes, des règles irrégulières ou absentes, des difficultés à concevoir, des risques de fausse couche et l'infertilité. L’origine exacte du SOPK n’est pas claire, mais la génétique pourrait jouer un rôle majeur.

Comme mentionné, les femmes atteintes de SOPK présentent des déséquilibres hormonaux. Deux études ont examiné comment un extrait de graines de Fenugrec peut aider ces femmes. Dans la première étude, 50 patientes atteintes de SOPK ont pris ce supplément chaque jour pendant 3 mois. Les résultats indiquent que les taux des hormones FSH et hormone lutéinisante ont augmenté. Environ la moitié des patientes avaient une réduction de la taille de leurs kystes ovariens, et dans un tiers des cas, les kystes ont complètement disparu.

Dans la deuxième étude, 208 femmes atteintes de SOPK ont reçu le même supplément et la même dose. Les résultats ont confirmé les effets positifs du supplément sur le SOPK. Une autre étude portant sur 107 personnes a également montré que la prise quotidienne de ce supplément pendant 12 semaines a entraîné une réduction de plus de 40 % de la taille des kystes ovariens.

Ces études suggèrent que l’extrait de Fenugrec pourrait être efficace pour aider les femmes atteintes de SOPK. Cependant, les graines de Fenugrec non transformées n’ont pas encore été testées chez les patientes présentant des troubles ovariens. Par conséquent, d’autres études sont nécessaires pour confirmer l’efficacité de ces graines dans cette pathologie. De plus, une méta-analyse pourrait être utile pour clarifier statistiquement l’efficacité de la plante.

Pour stimuler la lactation

L’un des bienfaits les plus souvent relevés dans les médecines traditionnelles est certainement son action pour l’allaitement. Son pouvoir galactogène, qui favorise la production de lait maternel, est bien documenté. Des études cliniques ont fourni divers résultats sur l’effet des graines de Fenugrec pendant cette période singulière. Ces résultats ne sont pas toujours concluants… En effet, certaines études observent une augmentation de la production de lait maternel, d’autres mentionnent une amélioration des signes de suffisance en lait maternel chez le nourrisson, tandis que d’autres n’observent aucun résultat. Il semblerait qu’une légère tendance soit en faveur d’une augmentation de la production lactée sur une courte durée.

Les graines de Fenugrec seraient donc intéressantes ponctuellement. En revanche, une supplémentation prolongée en graines de Fenugrec n'améliorerait pas la production de lait maternel.

Pour diminuer les symptômes de la ménopause

La ménopause correspond à l’arrêt définitif des menstruations, à la suite de l’effondrement des hormones reproductives, à savoir les œstrogènes et la progestérone. Cette chute hormonale peut entrainer d’autres troubles telles que des bouffées de chaleur, des douleurs articulaires, une perte de libido, une sécheresse vaginale, un amincissement de la peau, l’ostéoporose, etc. L’objectif des traitements thérapeutiques ou de la phytothérapie est donc de diminuer les troubles qui accompagnent la ménopause afin d’améliorer le confort de vie.

Plusieurs études ont examiné l'effet des graines de Fenugrec chez les femmes ménopausées. Par exemple, une étude a montré qu'une dose quotidienne de 1 000 mg d'extrait de Fenugrec réduit les symptômes de la ménopause tels que les bouffées de chaleur, la sécheresse vaginale et l'insomnie. Une autre étude avec 6 g de poudre de Fenugrec par jour, indique également que la supplémentation atténue les bouffées de chaleur des femmes ménopausées. Une troisième étude a rapporté une amélioration de la qualité de vie spécifique à la ménopause (incluant les symptômes psychosociaux, physiques et sexuels) avec 600 mg de poudre de Fenugrec par jour. Enfin, une étude sur 24 rats femelles a comparé les effets de l'extrait de graines de Fenugrec chez des rates ménopausées. Après 30 jours de traitement, l’extrait a amélioré la résistance osseuse et préservé l'épaisseur des os analysés, indiquant le potentiel de l’extrait pour prévenir l’ostéopénie.

Il semblerait que les bienfaits des graines de Fenugrec viennent des phyto-œstrogènes qui les composent. Par leurs ressemblances structurelles, les phyto-œstrogènes rehausseraient le niveau d’œstrogène. Ainsi, les graines de Fenugrec sont intéressantes pendant la ménopause et peuvent aider à réduire les symptômes associés. Cependant, il est nécessaire de prendre du recul sur les résultats, puisque peu d’études utilisent les graines de Fenugrec entières. Par ailleurs, les doses utilisées dans les études ne sont pas sans risque. Il est préférable d’avoir l’avis d’un professionnel de santé avant toute supplémentation.

Une action sur la libido

Chez la femme, l’estradiol et la testostérone sont les principales hormones impliquées dans la modulation du désir et des fonctions sexuelles. Ces hormones activent l'axe hypothalamo-hypophyso-gonadique (HPG) en se liant aux récepteurs d'œstrogènes. Étant donné la présence de nombreux phyto-œstrogènes dans les graines de Fenugrec, il a été envisagé qu’elles peuvent stimuler la libido.

Dans le cadre d'une étude, quarante-huit femmes ménopausées ont reçu des suppléments d'extrait de Fenugrec pendant 2 mois. Les résultats montrent que la supplémentation atténue les problèmes sexuels et l’irritabilité liés à la ménopause. De plus, les analyses biologiques ont montré une augmentation des niveaux d'estradiol, de testostérone libre et de testostérone totale chez les personnes ayant reçu l’extrait par rapport à celles ayant reçu un placebo.

D'autres recherches ont montré que les extraits de Fenugrec peuvent augmenter l'estradiol et la testostérone chez les femmes ménopausées qui ont une faible libido. Ces résultats suggèrent que l’extrait de graine de Fenugrec peut contribuer à améliorer le confort et le désir sexuel.

Cependant, aucune preuve n’est disponible pour les femmes non ménopausées, et encore moins pour les graines de Fenugrec entières ou en poudre. Une étude avec un plus grand nombre de participants a évalué les mêmes résultats chez les hommes. Toutefois, celle-ci a également utilisé un extrait de Fenugrec.

À ce jour, aucune preuve ne confirme que les graines de Fenugrec améliorent la libido féminine. En cas de trouble de la libido, il est recommandé d’identifier les causes de la baisse du désir. Un médecin sexologue est fortement conseillé pour vous accompagner à trouver des solutions adaptées.

Quid de la fertilité et de la grossesse ?

Scientifiquement, les effets des graines de Fenugrec sur la fertilité ou la grossesse sont faiblement documentés. En effet, la plupart des études sont réalisées sur des animaux. Toutefois, ces résultats sont suffisants pour mettre en garde contre les éventuels risques des graines de Fenugrec sur la fertilité et davantage pendant la grossesse.

La consommation excessive ou quotidienne de graines de Fenugrec n’est pas recommandée chez les femmes enceintes. En effet, celles-ci semblent accroître les risques de malformation congénitale chez l'enfant. De plus, elles pourraient stimuler les contractions utérines. En résumé, les graines de Fenugrec ont un effet tératogène, et leur consommation pendant la grossesse doit être strictement limitée à un usage culinaire.

En ce qui concerne la fertilité, une étude animale montre une activité anti-fertile potentielle des graines de Fenugrec. En effet, les femelles lapines supplémentées en Fenugrec avaient significativement moins de fœtus en développement que les femelles non supplémentées. De plus, leurs taux de progestérones (hormones qui contribuent à préparer l’utérus à accueillir une grossesse) étaient significativement plus faibles que les lapines non supplémentées. Les auteurs de cette étude concluent que les graines de Fenugrec diminuent la fertilité des lapines.

Toutefois, chez l’Homme, aucune étude scientifique n’a été réalisée. Il n’est donc pas possible de conclure que les graines de Fenugrec nuisent à la fertilité.

Prudence en cas de cancer hormono-dépendant

Bien que les graines de Fenugrec démontrent qu’elles peuvent accompagner diverses problématiques féminines, il n’est pas recommandé de les utiliser arbitrairement. Comme indiqué, les graines de Fenugrec sont vectrices de phyto-œstrogènes (diosgénine, gitogénine, yamogénine, tigogénine, etc.). L’activité oestrogénique des graines de Fenugrec est vérifiée et concluante. Ainsi, elles ne sont donc pas recommandées aux personnes ayant des antécédents de pathologies dépendantes des hormones (hormono-dépendantes). En effet, lors d’une pathologie hormono-dépendante, une consommation importante de phyto-œstrogènes peut potentiellement interférer avec les voies hormonales et aggraver la pathologie.

Comment les consommer ?

L'utilisation des graines de Fenugrec dépend des problématiques rencontrées. Selon divers protocoles scientifiques, les doses, fréquences et durées des supplémentations varient en fonction des besoins :

  • Pour soulager la dysménorrhée : une prise de 900 mg trois fois par jour, durant les trois premiers jours des règles, semble réduire les douleurs menstruelles.

  • Pour favoriser l'allaitement : une infusion de 50 g de graines de Fenugrec dans 200 mL d'eau chaude, à consommer trois fois par jour pendant deux semaines, peut stimuler la lactation.

  • Pour atténuer les symptômes de la ménopause : une supplémentation quotidienne de 6 g de graines de Fenugrec pendant 30 jours pourrait aider à réduire les bouffées de chaleur.

  • Pour les femmes enceintes : il est recommandé de limiter la prise à 21 g par jour selon plusieurs études toxicologiques.

Pour d'autres problématiques telles que les troubles ovariens (SOPK) ou la baisse de libido, seuls des extraits de graines de Fenugrec sont étudiés. Il n’est donc pas possible d’observer ces mêmes bienfaits avec des graines de Fenugrec non transformées.

Il est conseillé de consulter un professionnel de la santé avant de commencer toute supplémentation. Par ailleurs, les composés phytochimiques présents dans les graines de Fenugrec peuvent influencer l'efficacité et la sécurité des traitements médicamenteux. Par conséquent, en cas de prise de médicaments, une supplémentation en graines de Fenugrec doit être obligatoirement encadrée par un médecin.

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