Véritables fléaux de l’été, les moustiques sont loin d’être appréciés … Pour les éviter, il est possible de se tourner vers des solutions naturelles comme les huiles essentielles. Et s’il y en a bien une à choisir, c’est l’huile essentielle de Citronnelle de Java. Riche en citronellal, en citronellol et en géraniol, cette huile essentielle est réputée pour être un excellent anti-moustique. Souple d’utilisation, elle peut être utilisée en diffusion, en répulsif sur la peau ou encore directement sur les boutons pour calmer les démangeaisons. Néanmoins, pour plus d’efficacité, on préférera l’associer à d’autres huiles essentielles comme la Lavande Vraie, le Combava, le Géranium Rosat…

Cet article a été mis à jour le 24/03/2024

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Comme répulsif

Utilisations simples

En diffusion

À partir de 3 mois, pour les femmes enceintes de plus de 3 mois.

Verser le nombre de gouttes d’huile essentielle de Citronnelle de Java comme indiqué sur la notice du diffuseur. En fonction des utilisateurs, le temps de diffusion est le suivant :

  • Chez l’adulte et à partir du 2nd trimestre de grossesse : 15 minutes par heure.
  • Après 6 ans : 5 minutes par heure.
  • À partir de 3 mois : 5 minutes par heure en l’absence de l’enfant.

Pour les femmes enceintes et les bébés, la diffusion atmosphérique est en effet une voie d'utilisation possible pour cette huile essentielle, en veillant à aérer la pièce après diffusion. Noter quand même que chez les personnes très sensibles, l’huile essentielle de Citronnelle de Java peut se révéler irritante pour les muqueuses et provoquer des larmes ou une toux. Un avis médical est nécessaire pour les personnes asthmatiques.

Par voie cutanée

Dès 3 ans. Appliquez quelques gouttes d'huile essentielle directement sur les vêtements.

Pour un usage sur la peau, diluer à 10 % (1 goutte d’HE dans 9 gouttes d’HV ou 1 mL d’HE dans 9 mL d’HV) et appliquer sur les zones concernées.

Ne pas hésiter à diluer davantage si l’odeur est trop forte, en cas d’utilisation prolongée et/ou en cas de peau sensible. Attention cependant à éviter les zones sensibles (yeux, bouche et muqueuses). Cette utilisation est contre-indiquée pendant le premier trimestre de la grossesse. Prudence en cas de tension artérielle basse. Un avis médical est nécessaire pour les personnes asthmatiques. Chez les personnes très sensibles, cette huile essentielle peut se révéler irritante pour les muqueuses et provoquer des larmes ou une toux.

Il est recommandé d’effectuer un test allergique au creux du coude au préalable.

En synergie à diffuser

L’huile essentielle de Citronnelle de Java est également efficace en synergie pour repousser les moustiques : Dès 6 ans. Dans un flacon ajouter :

  • 60 gouttes d'huile essentielle de Citronnelle de Java
  • 60 gouttes d'huile essentielle de Combava
  • 20 gouttes d'huile essentielle de Cannelle
  • 15 gouttes d'huile essentielle de Menthe Poivrée

Verser le mélange d'huiles essentielles dans le diffuseur en respectant le nombre de gouttes indiqué sur la notice. Diffuser par plages de 30 minutes maximum.

Cette synergie ne peut être utilisée chez la femme enceinte ou allaitante, les personnes asthmatiques, épileptiques ou présentant de forts troubles de la tension. Chez les personnes très sensibles, certaines de ces huiles essentielles peuvent se révéler irritantes pour les muqueuses et provoquer des larmes ou une toux

En baume

Dès 3 ans. Une fois avoir consulté les bonnes pratiques de fabrication , il est possible de préparer un baume anti-moustique avec les ingrédients suivants :
  • 30 g de beurre de Karité
  • 20 mL d'huile végétale de Noyaux d'Abricot
  • 15 gouttes d'huile essentielle de Citronnelle de Java
  • 15 gouttes d'huile essentielle de Lavande Vraie
Suivre ensuite les étapes suivantes :
  1. Faire fondre le beurre de karité doucement au bain-marie (avec une eau entre 35 et 40°). Cette étape peut prendre entre 2 et 5 min.
  2. Ajouter hors du bain-marie les 15 gouttes d'huile essentielle de Lavande Vraie.
  3. Ajouter ensuite 15 gouttes d'huile essentielle de Citronnelle de Java.
  4. Ajouter ensuite les 20 mL d'huile végétale de Noyaux d'Abricot. Homogénéiser le mélange en remuant légèrement.
  5. Laisser refroidir le tout au réfrigérateur pendant au moins 1h, afin d'obtenir une texture solide et compacte, sans granule.
  6. Une fois que le baume s'est solidifié, le fouetter avec une fourchette pour lui donner sa texture crémeuse, jusqu'à obtenir une texture légère et aérée.
Pour l’utiliser, prélever une noisette de beurre avec le doigt et appliquez en massage circulaire sur la peau. Renouvelez dès que nécessaire, jusqu’à 4 fois par jour. Conserver le mélange dans un endroit frais et sec, à l'abri de la lumière, et utiliser rapidement après fabrication.
Cette utilisation est contre-indiquée pendant le premier trimestre de la grossesse. Prudence en cas de tension artérielle basse. Un avis médical est nécessaire pour les personnes asthmatiques. L'huile de Lavande Vraie est contre-indiquée en cas de problèmes cardiovasculaires importants. Chez certaines personnes très sensibles, l’une des huiles essentielles présente peut provoquer larmes et toux en irritant les muqueuses. Il est recommandé d’effectuer un test allergique au creux du coude au préalable.

Conserver le mélange dans un endroit frais et sec, à l'abri de la lumière, et utilisez rapidement après fabrication.

En cas de piqûres

Utilisation simple

À partir de 3 ans. Par voie cutanée, appliquer de manière localisée 1 goutte pure de Citronnelle de Java. En cas de zone d'application étendue, diluer 1 goutte dans au moins 4 gouttes d'huile végétale, 3 à 4 fois par jour sur la zone douloureuse.

Il est recommandé d’effectuer un test allergique au préalable. Cette huile essentielle ne doit pas être utilisée chez la femme enceinte de moins de 3 mois, les personnes asthmatiques sans avis médical. Chez certaines personnes très sensibles, elle peut provoquer larmes et toux en irritant les muqueuses.

En synergie pour adultes

Dès 6 ans. L’huile essentielle de Citronnelle de Java s’utilise également en synergie pour soulager les piqûres . Dans un flacon vide, ajouter :

  • 80 gouttes d'huile essentielle de Lavande Aspic
  • 40 gouttes d'huile essentielle de Citronnelle de Java
  • 40 gouttes d'huile essentielle de Menthe des Champs

Appliquer 1 à 2 gouttes du mélange pur sur les piqûres aussi souvent que nécessaire jusqu'à amélioration, puis 3 fois par jour si nécessaire. En cas de peau très sensible ou de zone d'application large et répétées, diluer dans quelques gouttes d'huile végétale.

Si vous faites une réaction allergique ou si la piqûre ou morsure ne disparaît pas, consulter un médecin. Cette synergie ne doit pas être utilisée chez la femme enceinte ou allaitante, en cas de graves problèmes de tension, hépatobiliaires ou de maladies hormonodépendantes. Veillez à demander un avis médical pour les personnes asthmatiques et épileptiques. Il est recommandé d‘effectuer un test allergique avec le mélange au creux du coude avant d'utiliser cette synergie.

En synergie pour enfants

Dès 3 ans. Pour les enfants, cette huile essentielle s’utilise également en synergie en cas de piqûres . Dans un flacon, ajouter :

  • 20 gouttes d'huile essentielle de Lavande Vraie
  • 20 gouttes d'huile essentielle de Citronnelle de Java
  • 20 gouttes d'huile essentielle de Géranium Rosat
  • 60 gouttes (3 mL) de macérât huileux de Calendula

Appliquer 2 gouttes du mélange sur chaque piqûre de moustique. Renouveler 3 fois par jour jusqu'à amélioration. En cas de peau très sensible ou de zone d'application large, diluer davantage dans quelques gouttes d'huile végétale.

En cas de réaction allergique ou si la piqûre ou morsure ne disparaît pas, consulter un médecin.

Veiller à demander un avis médical pour les personnes asthmatiques. Cette synergie ne doit pas être utilisée en cas de forts troubles de la tension et chez les femmes enceintes ou allaitantes. Il est aussi recommandé de réaliser le test allergique avec le mélange au creux du coude avant toute utilisation.

En synergie pour les femmes enceintes

Dès le 2nd trimestre de grossesse. L’huile essentielle de Citronnelle peut également s’utiliser en synergie en cas de piqûres . Dans un flacon, mélanger :

  • 30 gouttes d'huile essentielle de Lavande Vraie
  • 30 gouttes d'huile essentielle de Citronnelle de Java
  • 60 gouttes de macérât huileux de Calendula

Appliquer 2 gouttes du mélange sur chaque piqûre. Renouveler l'opération 3 fois par jour temps que nécessaire.

De manière générale, n'oubliez pas que les huiles essentielles sont INTERDITES dans les 3 premiers mois de grossesse. Plus de précisions : les huiles essentielles pour les femmes enceintes et allaitantes

Veiller à demander un avis médical pour les personnes asthmatiques et épileptique, et en cas de problèmes de tension importants. Il est aussi recommandé de réaliser le test allergique avec le mélange dans le creux du coude avant toute utilisation.

Pourquoi est-elle efficace ?

Les molécules actives

L’action de l’huile essentielle de Citronnelle contre les moustiques est très largement étudiée depuis plusieurs années maintenant, dans le but de trouver des substituts aux répulsifs à moustiques de synthèse. En effet cette huile essentielle issue de l’hydrodistillation des feuilles de Citronnelle est particulièrement riche en citronnellal, citronnellol et géraniol. Certaines études mentionnent que le caractère larvicide de cette huile essentielle serait dû à ces molécules, en plus d’être également toutes trois à l’origine de l’action répulsive. Un essai pilote randomisé et contrôlé en situation réelle au Népal, sur un mois, sur une centaine de personnes a montré l’efficacité de protection de cette huile essentielle (jusqu’à 96,5%). En parallèle cette étude souligne que aucune irritation sévère n’a été enregistrée auprès des participants. Le citronnellal qu‘elle contient possède également des propriétés anti-inflammatoires, d‘où l‘intérêt de l‘utiliser pour soulager les piqûres. Néanmoins, en cas de piqûre, elle ne rivalise pas avec l‘huile essentielle de Lavande Aspic ou de Lavande Vraie qui sont redoutables pour soulager la douleur. L‘huile essentielle de Lavande Vraie peut d‘ailleurs s‘utiliser avec les plus petits, en respectant les dosages appropriés.

Mode d’action

Pour expliquer l’action de l’huile essentielle de Citronnelle envers les moustiques, différents mécanismes sont proposés. Ses composés monoterpéniques possèdent des propriétés cytotoxiques à haute dose, ce qui signifie qu’elles ont un effet néfaste sur les tissus y compris ceux des insectes. Elles affectent notamment les fonctions respirations et la perméabilité membranaire des cellules de certains organismes. Les insectes utilisent également les molécules volatiles comme moyen de communication et de repérage, notamment sous forme de phéromones. Dans le cas des moustiques, il semblerait que les molécules répulsives se lient aux récepteurs olfactifs des femelles moustiques perturbant ainsi leur système de reconnaissance basé sur les odeurs, pour trouver une cible à piquer. Ces propriétés répulsives des huiles essentielles semblent néanmoins liées à l’effet de synergie entre les différentes molécules qui les composent.

Dans le cas de la Citronnelle, il est cependant parfois difficile de se repérer dans les données scientifiques disponibles. En effet, la Citronnelle de Java ou Cymbopogon Winterianus n’est pas la seule espèce de Citronnelle étudiée pour ses propriétés répulsives. Les huiles essentielles issues de cette famille de plante sont plus ou moins riches en en citronellal, citronellol et géraniol. Les résultats obtenus sur la rémanence de ces huiles essentielles et leur efficacité ne sont donc pas toujours comparables entre eux, d’autant plus que les méthodes d’études utilisées diffèrent.

Précautions d‘utilisation

Bien que les huiles essentielles soient répulsives, ces dernières possèdent l’inconvénient d’être extrêmement volatiles aux vues des molécules qu’elles contiennent. Ce paramètre implique donc d’en appliquer très régulièrement pour garantir une action efficace, or pour une exposition répétée et prolongée aux huiles essentielles, il est important de respecter certains dosages pour garantir une utilisation sécuritaire, même avec des huiles essentielles douces comme celle de Citronnelle. Par compilation de différentes études employant la méthode de la cage à moustique recommandée par l’OMS en matière d’évaluation des pesticides, les résultats tendent à montrer que la Citronnelle n’égalerait par l’efficacité du DEET (répulsif de synthèse majoritairement utilisé et faisant office de référence), en termes de durée de protection. En fonction des espèces de moustiques, la durée d’efficacité varie entre 1h30 et 5h. Pour cette raison, il est déconseillé d’utiliser l’huile essentielle de Citronnelle de Java comme unique répulsif dans des zones à risque de maladies transmissibles par les moustiques.

Néanmoins, cette huile essentielle reste toujours à l’étude. Afin de proposer des alternatives naturelles, l’huile essentielle de Citronnelle, mais plus particulièrement le citronellal qu’elle contient a été testée en encapsulation pour favoriser une libération contrôlée du répulsif. Cette méthode a également été l’objet d’études pour confectionner des vêtements répulsifs à base d’huile essentielle de Citronnelle, et les résultats se sont avérés concluants.

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Bibliographie

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Ouvrage : de la Charie, T. (2019). Se soigner par les huiles essentielles. Pourquoi et comment ça marche ? Editions du Rocher.

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Cet article d'aromathérapie a été rédigé par Théophane de la Charie, auteur du livre "Se soigner par les huiles essentielles", accompagné d'une équipe pluridisciplinaire composée de pharmaciens, de biochimistes et d'agronomes. 

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