L’huile essentielle de Basilic Tropical est incontournable pour les troubles digestifs : dyspepsie, hyperacidité de l’estomac, troubles du transit, ballonnements… Dans ces indications, il peut être très intéressant de l’utiliser par voie orale. Sa concentration en estragole (80-85%) lui confère notamment des propriétés antispasmodiques remarquables pour lutter contre les crampes abdominales, y compris celles liées aux douleurs menstruelles. Néanmoins, il faut rester prudent sur la posologie, les contre-indications et privilégier des utilisations ponctuelles en raison d’un risque toxique associé à cette forte concentration en estragole. Le Basilic peut par ailleurs être utilisé contre le stress, mais il vaut mieux l’utiliser en olfaction et réserver la voie interne pour les affections digestives.

Cet article a été mis à jour le 13/07/2023

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Des risques spécifiques à la voie orale et au Basilic Tropical

Bien que très utile, l’ingestion d’huile essentielle est la voie d’utilisation la plus délicate. Cela s’explique par le fait que le seuil de toxicité est atteint plus rapidement, d’où un risque accru de surdosage. Afin d’éviter cela, il est important de respecter certaines précautions spécifiques à ce mode d’utilisation, d’observer la posologie et les dosages recommandés. Un support neutre adapté à la voie orale doit être utilisé pour ingérer l’huile essentielle et ainsi éviter l’irritation des muqueuses digestives.

De plus, bien que réputée pour ses propriétés bénéfiques sur la sphère digestive, l’huile essentielle de Basilic Tropical doit être employée avec prudence en raison des risques spécifiques à sa composition. Le méthylchavicol (ou estragole), molécule majoritaire dans le chémotype du Basilic Tropical, est responsable des risques liés à cette huile essentielle. En effet, l’estragole est hépatotoxique et potentiellement cancérigène, c’est pourquoi l’European Medecines Agency (EMA) recommande de limiter son absorption à 0,052 mg par jour , taux qui doit être respecté dans les compositions des compléments alimentaires. L’EMA permet néanmoins l’usage traditionnel d’huile essentielle de Basilic Tropical à réserver aux adultes par voie orale  lors de cures courtes et ponctuelles, en dehors de la grossesse et de l’allaitement. Par ailleurs, il est important de savoir que l’estragole peut inhiber l’agrégation des plaquettes, ce qui augmenterait l’action d’un traitement anticoagulant.

Précautions d’utilisation

Comme évoqué précédemment, la prise par voie interne d’huile essentielle de Basilic Tropical n’est pas sans risques. Ainsi, certaines précautions doivent être respectées :

  • L’huile essentielle de Basilic Tropical est contre-indiquée chez la femme enceinte ou allaitante et les enfants de moins de 12 ans.
  • Demander l’avis d’un professionnel de santé avant utilisation pour les personnes asthmatiques ou épileptiques
  • Ne pas utiliser pure. Utiliser un support adapté à une prise orale : comprimé neutre à laisser fondre en bouche, du miel, un sucre ou une huile végétale alimentaire.
  • L’huile essentielle de Basilic est déconseillée en cas de pathologies du foie ou cancéreuses. Par précaution, sa prise par voie interne est également déconseillée aux grands fumeurs.
  • Privilégier des usages ponctuels et courts et ne pas dépasser 7 jours d’utilisation.
  • L’huile essentielle de Basilic est contre-indiquée chez les personnes suivant un traitement anticoagulant ou ayant des problèmes de coagulation.

Dans quel cas est-elle pertinente ?

L’utilisation d’huile essentielle de Basilic par voie orale est la voie la plus adaptée pour les problèmes touchant la sphère digestive. En effet, ses propriétés antispasmodiques sont particulièrement adaptées en cas de crampes abdominales, qu’elles soient liées au stress ou non. Ainsi, cette huile essentielle est particulièrement indiquée par voie orale lors de dyspepsie, de brûlures d’estomac, de constipation, de diarrhée, de ballonnements… La voie cutanée est à privilégier mais la voie orale peut également être utile en cas de dysménorrhée, ou de douleurs de règles afin de soulager les contractions de l’utérus .

Même si l’estragol présente un risque toxique, c’est cette molécule qui confère à l’huile essentielle de Basilic ses propriétés antispasmodiques remarquables : cette action antispasmodique a étémise en évidence dans une étude sur l’intestin isolé du cobaye. Cette molécule, appartenant à la famille des phénol méthyl éther, permet de diminuer les contractions des muscles lisses, qui forment les parois des organes digestifs. Ces fibres musculaires contrôlées par le système nerveux autonome sont à l’origine des spasmes ressentis lors de troubles digestifs : en bloquant la transmission du message nerveux, l’estragole, et à moindre échelle le linalol, contenus dans l’huile essentielle de Basilic sont capables de soulager ces douleurs.

De plus, l’huile essentielle de Basilic est réputée pour être anxiolytique : une étude de 2015 montre qu’elle a permis de réduire l’anxiété chez les rats. Cette propriété s’avère particulièrement utile dans le cas de problèmes digestifs liés au stress. Elle serait aussi due à l’estragole et au linalol, composés dotés de bienfaits calmants et relaxants. Néanmoins, son action anti-stress est surtout utilisée en massage et en olfaction pour les troubles du sommeil et le stress afin de limiter les risquées liés à la voie orale. 

Attention, il existe de nombreux chémotypes de Basilic, et chacun possède ses propres précautions. Ainsi, il est important de ne pas confondre le Basilic Tropical, majoritairement composé d’estragole, du Basilic sacré, avec une forte concentration d’eugénol, ou encore du Basilic à Linalol.

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Bibliographie

Publication : Rabbani, M., Sajjadi, S., Vaezi, A. (2015). Evaluation of anxiolytic and sedative effectof essential oil and hydroalcoholic extract of Ocimum Basilicum L. and chemical composition of its essential oil, J. Res. Pharm.Sci, 10 (6), 535-543

Publication : Coelho-de-Souza, A., Barata, E., Magalhaes, P., Lima, C., Leal-Cardoso, J-H. (1997). Effects of the Essential Oil of Croton zehntneri, and its Constituent Estragole on Intestinal Smooth Muscle, Phytotherapy Research, 11, 299-304

Publication : Souza, S., Franca, C., Niculau, E., Costa, L., Pinto, J., Alves, P., Marçal, R. (2015). Antispasmodic effect of Ocimum selloi essential oil on the guinea-pig ileum, Natural Product Research (DOI: 10.1080/14786419.2014.989392)

Publication : Lis-Balchin, M., Hart, S. (1997). A preliminary study of the effect of essential oils on skeletal and smooth muscle in vitro, Journal of Ethnopharmacology, 58, 183-187

Ouvrage : Tisserand, R., & Young, R. (2013). Essential Oil Safety : A Guide for Health Care Professionals. Elsevier Gezondheidszorg.

Ouvrage : Couic-Marinier, F., & Frély, R. (2019). Huiles essentielles : Le guide complet pour toute la famille. SOLAR

Ouvrage : Couic-Marinier, F., Touboul, A. (2020). Le guide Terre Vivante des huiles essentielles, Terre Vivante

Site Web : Wikiphyto : Basilic http://www.wikiphyto.org/wiki/Basilic

Site Web : Wikiphyto : Estragole http://www.wikiphyto.org/wiki/Estragole

À propos de ces conseils

Cet article d'aromathérapie a été rédigé par Théophane de la Charie, auteur du livre "Se soigner par les huiles essentielles", accompagné d'une équipe pluridisciplinaire composée de pharmaciens, de biochimistes et d'agronomes. 

La Compagnie des Sens et ses équipes n'encouragent pas l'automédication. Les informations et conseils délivrés sont issus d'une base bibliographique de référence (ouvrages, publications scientifiques, etc.). Ils sont donnés à titre informatif, ou pour proposer des pistes de réflexion : ils ne doivent en aucun cas se substituer à un diagnostic, une consultation ou un suivi médical, et ne peuvent engager la responsabilité de la Compagnie des Sens.