La Withania Somnifera, également appelée Ashwagandha, est une plante médicinale utilisée depuis très longtemps par la médecine traditionnelle indienne : l’Ayurveda. En tant que plante adaptogène, elle est utilisée pour ses propriétés tonifiantes, ainsi que ses propriétés bénéfiques pour la gestion du stress. Ces propriétés ainsi que son nom latin ont amené l’Ashwagandha à être utilisé pour améliorer le sommeil, et particulièrement l’insomnie. En effet, l’insomnie est une des plaintes liées au sommeil la plus courante, et de nombreux médicaments ont été développés pour pallier ce phénomène. Cependant, ces médicaments peuvent provoquer une dépendance ainsi que des effets indésirables. La population cherche donc un remède naturel face à ce problème. Dans ce cadre, quelques études et une méta-analyse ont vu le jour pour conclure sur les potentiels effets de l’ashwagandha sur le sommeil. Cet article reprend donc l’ensemble des connaissances sur les bienfaits de l’ashwagandha sur le sommeil.

Cet article a été mis à jour le 03/01/2023

Des actions somnifères à l’étude

Certaines études ventent les bienfaits de la poudre d’Ashwagandha sur le sommeil. En effet, une étude chez des personnes âgées (entre 65 et 80 ans) a permis de suggérer que la racine d’Ashwagandha était efficace pour améliorer la qualité de vie, la qualité du sommeil et la vigilance mentale. Ces critères ont été auto-évalués par les participants âgés eux-mêmes durant la totalité des 12 semaines d’étude. Ainsi, il se pourrait que l’Ashwagandha puisse amener des bienfaits sur le sommeil chez certaines personnes. Cependant, aucun principe actif somnogène n’a été identifié.

Ainsi, étant donné que les mécanismes d’action sont encore très flous, il est recommandé de s’orienter vers des plantes qui ont déjà fait leurs preuves sur la qualité du sommeil (Valériane, Passiflore, Aubépine…).

Une action apaisante prouvée

Par contre, l’Ashwagandha permet d’améliorer de manière sûre certains facteurs à l’origine de troubles du sommeil. En effet, en jouant sur l’anxiété et la vigilance mentale au réveil, elle peut améliorer le sommeil. Une méta-analyse de 5 études avec un total de 400 participants a permis d’évaluer les potentiels effets de l’Ashwagandha sur le sommeil global. Les résultats ont montré que cette plante avait entraîné un effet faible mais significatif sur le sommeil global. Par ailleurs, les effets ont été plus importants dans le groupe diagnostiqué avec de l’insomnie, et ce, avec une dose supérieure à 600 mg par jour de principe actif, et une durée de traitement supérieure à 8 semaines. De plus, les résultats ont montré que l’Ashwagandha améliorait la vigilance mentale au réveil ainsi que le niveau d’anxiété.

De plus, une autre étude a montré que l’Ashwagandha permettait de diminuer le taux de cortisol (hormone du stress). Ainsi, l’Ashwagandha améliore certains facteurs d’insomnie comme le stress ou l’anxiété grâce à ses propriétés apaisantes, et peut ainsi favoriser le sommeil.

Comment l’utiliser ?

Il est préférable d’augmenter les doses au fur et à mesure afin de ne pas subir d’effets secondaires désagréables comme les risques de somnolence et les douleurs digestives.

  • En cure pour le stress : commencez à 1 g de poudre d’ashwagandha par jour, puis augmentez progressivement jusqu’à 5 g, soit 1 cuillère à café par jour.

Nous vous recommandons :

  • de le consommer sous forme de poudre pour profiter au mieux de ses bienfaits.

  • de l’utiliser le matin pour favoriser ses bienfaits sur le stress.

  • de l’intégrer aux préparations suivantes pour faciliter sa prise : smoothies, jus, boisson, eau, compote.

  • de ne pas la consommer durant la grossesse, ainsi qu’en cas d’allergies aux Solanacées et d’hyperthyroïdie.

  • de demander conseil à votre médecin si vous prenez des médicaments (et notamment antidépresseurs) pour limiter toute interaction médicamenteuse.

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Bibliographie

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