Stress aigu versus stress chronique : quelles différences ?

Vous êtes en retard, vous n’avez pas fini ce dossier urgent que votre boss vous demande depuis 3 jours et voilà que vous arrivez 15 minutes en retard, la boule au ventre. Ne vous inquiétez pas, a priori, il n’y a là aucun risque pour votre santé. Ces petits coups de stress stimulent votre organisme et le pousse à agir.

En revanche, attention à ne pas entrer dans un état de stress continu trop longtemps et de manière systématique. C’est la nuance entre ces deux stress que nous allons étudier.

Stress aigu

C’est celui que l’on peut appeler « bon stress ». En effet, il rend votre corps plus vigilant, stimule tous vos muscles, y compris le cerveau, et les alimente de manière plus importante en faisant battre votre cœur plus vite, en vous faisant respirer plus fort et en vous vidant de votre énergie. C’est par exemple ce stress qui rentre en jeu dans le cas de figure dont nous parlions précédemment.

Tout le monde est touché par ce stress, même les enfants et les personnes âgées, contrairement à ce que l’on entend souvent. Plus ces facteurs s’additionnent et se complètent, et plus la situation est stressante. Cependant, rassurons-nous, tous ces facteurs de stress engendrent des réactions corporelles ne mettant en aucun cas en danger notre santé et étant nécessaire à notre adaptation à la situation.

Il existe 4 facteurs récurrents de stress, résumés dans les études sur le stress par le sympathique anagramme CINÉ, pour Contrôle, Imprévisibilité, Nouveauté, Égo menacé.

Contrôle

Vous vous retrouvez dans une situation sur laquelle vous ne parvenez pas ou ne pouvez tout simplement pas avoir le contrôle.

Exemples : Votre entreprise fait faillite malgré vos efforts, ou le métro reste bloqué alors que vous êtes en retard.

Nouveauté

Vous êtes dans une situation qui change et à laquelle s’ajoute un nouveau phénomène.

Exemples : Vous découvrez que vous attendez un enfant. Au-delà de la joie, le stress est tout naturel et permet même de vous prouver votre prise de conscience. Ou encore, vous avez un nouveau patron, au caractère différent de l’ancien.

Imprévisibilité

Vous êtes face à des situations qui peuvent prendre une tournure totalement inattendue, aussi bien extrêmement positive que négative.

Exemples : Vous avez parié une grosse somme sur un match dont l’issue est incertaine, ou vous attendez les résultats d’un examen pour lequel vous ne sauriez dire si vous avez réussi.

Égo menacé

Quelqu’un remet vos capacités en question par son attitude ou ses paroles.

Exemple : Un collègue de travail se moque de votre syntaxe dans les articles que vous publiez sur le site de l’entreprise.

Stress chronique

En revanche, s’exposer à un stress chronique peut être réellement néfaste. Ce qui caractérise le stress chronique, c’est la prolongation du stress aigu sans discontinuer. Les hormones du stress sont alors sécrétées en continu. Le corps ne peut plus suivre cet état de stress permanent et s’épuise considérablement. Ce stress chronique est dû à un élément stressant qui refait son apparition de manière répétée, comme un patron trop exigeant ou de trop lourdes responsabilités. Le corps devrait pouvoir se reposer une fois au calme, mais l’esprit l’en empêche en lui rappelant que le lendemain sera identique au jour passé.

Conséquences

Attention aux conséquences ! Les prédispositions génétiques à certaines maladies peuvent se retrouver concrétisées alors qu’elles auraient pu être évitées. C’est le cas notamment du diabète ou des maladies cardiaques. Et même sans prédisposition, les dangers sont réels… Les maladies cardiaques, la dépression ou d’autres maladies comme l’anorexie ou la boulimie sont autant de conséquences néfastes qui peuvent faire leur apparition dans ce cas de stress. La cause de tout cela, c’est l’affaiblissement des défenses immunitaires dû à l’épuisement du corps. C’est donc un cercle vicieux qui s’installe entre fatigue, maladies et stress…

Mais rassurez-vous ! Vous qui lisez cet article, il y a très peu de risques pour que vous soyez concerné par un stress chronique. Cependant, si vous vous reconnaissez dans plusieurs de ces symptômes et que vous ne parvenez jamais à vous détendre, n’hésitez pas à consulter un spécialiste. Allez également jeter un coup d’œil à notre article partageant des astuces pour combattre et éliminer son stress.

La Compagnie des Sens vous souhaite de tout cœur de réussir à vous détendre et à gagner de la confiance contre le stress !


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