L’odorat , comment ça marche ?




Petit focus sur les facultés de notre corps !

Les huiles essentielles dégagent des odeurs parfois fortes, que l'on apprécie autant en diffusion que dans des parfums naturels. Mais que se passe-t-il dans notre cerveau quand nous sentons leurs odeurs ? Comment le corps peut-il réagir aussi vite face à ce stimulus ? La Compagnie des Sens a mené l'enquête, pour mieux comprendre comment notre cerveau peut analyser et différencier les odeurs, et surtout pourquoi certaines odeurs nous rappellent des souvenirs pourtant très lointains.

Article rédigé par Valentine, le 29/07/2016

huiles essentielles odeur

Comment sentons-nous ? Que se passe-t-il dans notre cerveau ?

Les odeurs sont perçues grâce à un processus chimique. Les stimuli, sous la forme de molécules, sont perçus par les récepteurs sensoriels, qui se trouvent dans le nez. On l’oublie souvent, mais on peut sentir de deux façons différentes : 

  • par voie externe, la voie nasale : par une inspiration pulmonaire, les molécules vont entrer dans le nez et être captées par les récepteurs de la membrane olfactive.

  • par voie interne, la voie rétronasale : pendant la mastication, les molécules sont libérées de l’aliment. Elles vont alors se diriger vers le fond de la gorge, où elles vont rejoindre les capteurs sensoriels.

Une fois les stimuli captés par les récepteurs, ceux-ci transmettent le message au grand patron, le cerveau, par le biais d’un influx nerveux : le message passe d’abord par un os fin (la lame criblée), puis est transmis aux bulbes olfactifs. Ces derniers vont alors distribuer l’influx nerveux, qui sera ensuite dispersé dans le cerveau pour être analysé et décodé. Un véritable ordinateur se met en place, pour nous permettre de comprendre et d’assimiler une odeur. Et bien sûr, tout cela se fait en une fraction de seconde. Bien joué, petit cerveau !

Les récepteurs olfactives peuvent se saturer assez rapidement, surtout lorsqu’on n’est pas habitué à sentir beaucoup d’odeurs. Pour remédier à cette saturation, une technique de Siou existe : sentir du marc de café permet d’éliminer toutes ces odeurs persistantes qui ont saturé nos récepteurs ! Alors à vos marcs de café, et sentez les huiles essentielles sans craindre le mal de tête.

La mémoire olfactive

Maintenant, si vous me suivez toujours, penchons-nous sur ce que l’on appelle la mémoire olfactive. ll s’agit en fait d’une case de notre cerveau, qui retient les odeurs et les fait ressortir des années plus tard, lorsque vous recevez le même stimulus. Prenons l’exemple bien connu de la madeleine de Proust. Pour ceux qui l’aurait oublié, voici un petit rappel : lors d’une visite chez Maman Proust, Marcel mange une madeleine trempée dans du thé. Cela le plonge dans des souvenirs anciens, lorsque sa tante Léonie lui faisait goûter une madeleine trempée dans une infusion. Même s’il n’arrive pas tout de suite à mettre un nom sur cette sensation, ce bon vieux Marcel se rend bien compte que cette madeleine a activé un souvenir bien enfoui. Et bien voilà, il s’agit en fait de sa mémoire olfactive, qui avait déjà analysé l’odeur et le goût de la madeleine trempée dans le thé. Puisque ce qui est fait n’est plus à faire, ce souvenir a été emmagasiné dans un petit coin de son cerveau, pour ressurgir la prochaine fois qu’il renouvelle la même expérience ! D’ailleurs, la mémoire olfactive est bien souvent celle qui perdure le plus longtemps : on peut oublier facilement un visage, mais l’odeur reste emmagasinée dans le cerveau pendant des années.

Les odeurs

Maintenant que l’on connaît le mécanisme de l’olfaction, pourquoi ne pas s’intéresser aux odeurs elles-mêmes?

Jean-Noel Jaubert et le champs des odeurs : comment classer les odeurs

A la Compagnie des Sens, nous aimons nous intéresser au côté technique et scientifique des choses. Et nous avons trouvé un ami dans cette démarche ! Jean-Noël Jaubert, chimiste de formation, crée entre 1983 et 1995 un outil pour mettre un nom sur une odeur et classer ces senteurs pour les utiliser et les reconnaître plus facilement. C’est ainsi que voit le jour le Champs des Odeurs ® , la cartographie de référence des perceptions olfactives. Pour créer cette cartographie, il travaille sur une base de 1400 molécules odorantes de base, pour n’en retenir que 455, qui se répartissent pour définir le plus de facettes d’odeurs possible. Un très bon outil pour vous lancer dans la conception de parfums ou mieux comprendre les odeurs de vos huiles essentielles !

Retrouvez ce champs des odeurs sur le site de IAP Sentic !

Les différentes notes olfactives

Vous me suivez toujours ? Très bien ! Continuons donc, pour nous intéresser au vif du sujet : les odeurs des huiles essentielles !
Chaque huile essentielle possède une odeur unique, grâce à la diversité des molécules qui la composent. Découvrez ici toutes les familles olfactives, et les huiles essentielles qui en font parti !

Note aromatique

On la retrouve dans de nombreuses huiles essentielles, cette odeur aromatique ! Elle est connue dans votre cuisine, mais saviez-vous qu’elle s’adapte aussi très bien dans des parfums frais et profond ? 
→ Apprenez-en plus sur la famille olfactive des notes aromatiques !

Note boisée

Si elle est plutôt connotée masculine, la note boisée se retrouve pourtant dans une large gamme de parfums, autant féminins que masculins ! C’est la note de fond par excellence.
→ Découvrez quelles huiles essentielles ont une odeur boisée

Note épicée

Utilisées avec parcimonie dans vos parfums, les épices peuvent leur offrir une nouvelle facette profonde et piquante, qui ne manquera pas de raviver vos soirées festives. 
→ Lancez-vous dans l’utilisation deshuiles essentielles à l’odeur épicée.

Note florale

Le pouvoir des fleurs, comme c’est beau ! Alors pourquoi ne pas en ajouter dans vos parfums, pour en faire de réels bouquets floraux, parfaits pour des parfums féminins envoûtants ? 
→ Découvrez les huiles essentielles à l’odeur florale !

Note verte

Aussi appelée odeur fougère, l’odeur verte est fraîche et vous plonge dans la verdure et l’herbe fraîchement coupée. Note de coeur souvent utilisée dans les parfums masculins mais aussi féminins, découvrez comment utiliser les huiles essentielles à l’odeur verte

Note fruitée

Ajouter des odeurs fruitées dans vos parfums en fera de réelles fragrances fraîches et pleines de pep’s. Surtout utilisée en notes de coeur dans les parfums féminins jeunes, trouvez votre façon de profiter des huiles essentielles à l’odeur fruitée.

Note gourmande

On a tous en tête un parfum gourmand, plein de rondeur et de douceur, qui nous replonge directement à la table du goûter de notre enfance. Ces si bons souvenirs, pourquoi ne pas les intégrer dans vos parfums avec les huiles essentielles à l’odeur gourmande ?

Note musquée

Le musc, c’est la virilité et la profondeur à l’état brut. Les notes musquées sont donc très utilisées dans les parfums ronds et lourds, masculins et féminins, surtout en note de fond pour fixer les autres odeurs. Découvrez quelles huiles essentielles ont une odeur musquée.

Note hespéridée

Les hespéridées, ce sont les huiles essentielles aux fraîches odeurs de zestes d’agrumes. Ces notes de tête volatiles vous offrent une attaque idéale pour un parfum frais et estival. utilisez les huiles essentielles à l’odeur hespéridée dans vos parfums !

Note orientale

Proches des odeurs épicées, les odeurs orientales sont pourtant moins pointues et plus douces, plus chaudes. Elles se marient très bien à des notes boisées dans des parfums masculins, ou plus légères dans des parfums féminins. Comment utiliser les huiles essentielles à l’odeur orientale dans vos parfums ?

Note poudrée

La note poudrée, c’est l’odeur féminine et chic par excellence. Elle est très utilisée dans les parfums riches féminins. Ajoutez des huiles essentielles aux odeurs poudrées dans vos parfums pour les sublimer !

Comment créer son parfum naturel ?

Maintenant que vous savez tout des subtiles odeurs des huiles essentielles et des combinaisons multiples que vous pouvez faire, découvrez comment créer votre parfum bio et naturel aux huiles essentielles ! Créez une fragrance unique, qui ne ressemble qu'à vous...

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