Le myrtillier est un petit arbrisseau de 50 cm appartenant à la famille des Bruyères : les Éricacées. Cette grande famille compte plus de 3500 espèces. Chacune de ces espèces évolue à diverses latitudes et régions. On retrouve, par exemple, la Cranberry, la Gaulthérie, les Airelles ou encore la Busserole. Le myrtillier sauvage, lui, exige des conditions climatiques bien spécifiques pour pousser, notamment un sol bien acide et drainé. On le cultive en grande majorité pour ses baies, les myrtilles. Ces petites baies ont une couleur bleu roi, ce qui indique la présence d'un pigment : les anthocyanines. C'est principalement ce composé qui est impliqué dans les effets thérapeutiques des myrtilles : antioxydant, anti-inflammatoire, antimicrobien, etc. Une série d'études scientifiques a également montré leurs bienfaits pour le cerveau et les yeux, les myrtilles peuvent ainsi prétendre lutter contre la dépression, prévenir certains cancers, améliorer la mémoire et la vision de nuit... De nombreuses vertus santé qui justifient l'ajout des myrtilles séchées au sein d'une alimentation variée et équilibrée. D'autant plus que leur goût légèrement sucré et acide s'accordent à merveille avec de nombreux mets. Nom latin : Vaccinum myrtillus L. Famille botanique : Ericacées. Partie utilisée : Fruit.

Consommation recommandée

La Myrtille séchée est un fruit sec. Elle contient donc plus de sucre qu'une Myrtille fraîche, les recommandations de consommations journalières sont définies :

  • En cure classique : 20 à 30 g, soit une 4 à 6 cuillères à café de Myrtilles séchées par jour.

  • En cure bénéfique pour la mémoire : une demi tasse de Myrtilles séchées par jour montre des avantages cognitifs.

Sous quelle forme ?

Pour profiter au mieux de leurs bienfaits, vous pouvez les utiliser :

  • Entières
A quel moment de la journée ?

Nous vous conseillons de les utiliser durant le(s) repas suivants pour profiter au mieux de leurs bienfaits :

  • Petit-déjeuner
  • Déjeuner
  • En-cas
  • Dîner
Quels modes d'utilisation ?

Vous pouvez les intégrer aux préparations suivantes pour faciliter leur prise :

  • Dessert
  • Yaourt, laitage
  • Plat
  • Seul
  • Mélangé avec d'autres fruits secs
  • Infusion
  • Muesli

Bienfaits en nutrition santé

Les Myrtilles séchées peuvent compléter votre régime alimentaire sain et varié.

Système oculaire

Les Myrtilles sont largement utilisées pour améliorer la vision nocturne et protéger les capillaires rétiniens. Par leur pouvoir antioxydant, elles montrent un réel effet préventif contre les pathologies oculaires liées à l'âge, comme la DMLA et la cataracte.

Système circulatoire

Les Myrtilles séchées sont des superaliments souvent utilisés dans le traitement de l'insuffisance veineuse chronique.

Système nerveux, bien-être

Par leur richesse en composés phénoliques, les Myrtilles stimulent la neuroplasticité. Ce bienfait améliore la mémoire, les performances cognitives et également les émotions. En effet, des études montrent un potentiel préventif des flavonoïdes des Myrtilles sur la dépression et la dysphorie. Enfin, par leur richesse en sucres, les Myrtilles séchées vont combler les besoins énergétiques des neurones, des cellules glucodépendantes, luttant ainsi contre la fatigue.

Système immunitaire

Les flavonoïdes des Myrtilles séchées sont de puissants antimicrobiens, leur action est davantage visible sur les bactéries et les parasites.

Système urogénital

Les Myrtilles séchées sont vectrices d'anthocyanidines. Elles limitent la fixation des bactéries responsables des infections urinaires.

Métabolisme

Les Myrtilles séchées ont un faible taux d'acide gras saturé et une forte concentration d'anthocyanoside : des puissants antioxydants et anti-inflammatoires. Cette combinaison prévient et lutte contre les pathologies cardiovasculaires. De plus, les anthocyanosides sont très efficaces dans la prévention de la rétinopathie diabétique, une atteinte des vaisseaux de la rétine, une complication des diabètes.

Système digestif

Les Myrtilles séchées sont traditionnellement utilisées pour traiter les diarrhées (voir notre guide diarrhée et alimentation). Attention, en excès ou fraîche, elles ont l'effet inverse. En outre, les Myrtilles séchées diminueraient le développement d'Helicobacter Pylori. Elles protégeraient, ainsi, les parois de l'estomac. Enfin, les Myrtilles seraient potentiellement des superaliments prébiotiques : elles influencent positivement la flore intestinale. L'ensemble de ces nutriments renforce les bénéfices d'une alimentation variée et équilibrée.

Système cardiaque

Les Myrtilles sont naturellement pauvres en sodium. De ce fait, elles préviendraient l'hypervolémie. Ce trouble favorise la montée de la pression artérielle.

Muscles et articulations

Une étude s'est penchée sur les effets d'une consommation de Myrtilles en cas d'arthrose du genou. Elle conclut sur une amélioration de la marche par la hausse de la cadence, de la vitesse, de la foulée et de la longueur des pas sur le groupe supplémenté en Myrtilles. Ainsi, les Myrtilles peuvent avoir des effets positifs sur la gestion de la douleur et contribuer à une meilleure fonctionnalité physique pour les patients arthrosiques (voir notre guide arthrose et alimentation).

Propriétés nutritionnelles

Propriétés principales

  • Protecteur cardio-vasculaire (anthocyane) : les anthocyanes sont anti-inflammatoires et antioxydants. Ces pouvoirs confèrent aux Myrtilles séchées un intérêt en prévention des pathologies cardiovasculaires. En outre, une étude de 2001 suggère que les anthocyanes des Myrtilles inhibent la contraction des muscles lisses et l'agrégation plaquettaire. Ce sont potentiellement des effets antithrombotiques et antihypertenseurs. À noter que les Myrtilles sont naturellement pauvres en acide gras saturé. En excès, ces derniers augmentent la cholestérolémie.

  • Neurotonique : les Myrtilles séchées montrent des effets bénéfiques pour la santé cérébrale. Elles simuleraient la plasticité neuronale, facteur d'optimisation des performances cognitives, notamment sur la mémoire à courte et à long terme, les souvenirs spatiaux et la prévention des maladies neurodégénératives.

  • Circulatoire : les Myrtilles séchées améliorent la microcirculation sanguine. Les mécanismes par lesquels elles peuvent positivement affecter la circulation sanguine sont encore inconnus. Toujours dans la circulation sanguine, une étude de 2009 montre que des extraits de Myrtilles inhibent la conversion de l'activation de l'angiotensine. L'angiotensine est une hormone sécrétée par le foie, qui augmente la volémie. Ainsi, les Myrtilles influenceraient la volémie de l'organisme.

  • Antioxydant (polyphénol) : les composés phénoliques (anthocyanes, flavonols, tanins, ellagines, acides phénoliques) neutralisent les radicaux libres. L'excès de radicaux libres amplifie le vieillissement prématuré des cellules.

  • Photoprotecteur (flavonoïde) : les Myrtilles sont vectrices de flavonoïde. Celle-ci confère aux Myrtilles des bienfaits sur la vision. Elle serait héméralope, c'est-à-dire qu'elles améliorent la sensibilité aux contrastes. Elles stabiliseraient également la vision et interviendraient dans la régénération des pigments rétiniens.

  • Positivant (flavonoïde) : les polyphénols des Myrtilles séchées montrent des effets bénéfiques sur les humeurs. Une consommation régulièrement de flavonoïdes, phytonutriments présent en grande quantité dans les Myrtilles, est associée à une baisse du risque de développer une dépression.

  • Anti-inflammatoire (anthocyane) : de nombreuses études suggèrent que les anthocyanes, les composés phénoliques prédominants dans la Myrtille, ont des effets anti-inflammatoires. En effet, une amélioration des marqueurs de la fonction endothéliale (Protéine C réactive ou CRP) est observée après consommation régulière de Myrtille. CRP est LE marqueur biologique de l'inflammation.

  • Contribuant au métabolisme énergétique (glucide) : la moitié de la composition des Myrtilles séchées est représentée par des glucides, dont la majorité sont des sucres simples. Cette énergie glucidique est le premier carburant pour l'organisme.

Propriétés secondaires

  • Neuroprotecteur (anthocyane) : d'une manière générale, les polyphénols des baies sont considérés comme neuroprotecteurs. Les Myrtilles sont vectrices de nombreux polyphénols, en particulier en anthocyane.

  • Antibactérien (pro-anthocyanidine) : les composés phénoliques des Myrtilles présentent des effets antimicrobiens, particulièrement sur Salmonella et Staphylococcus aureus. Les Myrtilles séchées auraient davantage un pouvoir bactériostatique : qui arrête la prolifération des bactéries. Les Myrtilles semblent également limiter le développement d'Helicobacter pylori. Enfin, elles luttent aussi contre les cystites récidivantes, car les Myrtilles séchées sont riches en pro-anthocyanidine.

  • Antiparasitaire : une étude démontre que les extraits de Myrtilles impactent la "morphologie" de Giarda duodenalis et Cryptosporidium parvum, deux parasites. Les parasites deviendraient incapables à se nourrir, menant à leurs pertes. Ces deux parasites sont responsables de parasitoses intestinales chez plusieurs espèces : Homme, chien, chat, etc.

  • Prébiotique : une étude effectuée sur des rats décrit une influence sur le microbiote intestinale lorsque les Myrtilles étaient introduites dans leur régime alimentaire. Ils observent une baisse des Firmicutes et Bacteroidetes, et une hausse des Protéobactéries, Fusobactéries, Lactobacilles et Bifidobactéries. Cette modulation du microbiote est positive pour la santé.

  • Anti-diarrhéique (tannin, fibre) : les Myrtilles séchées sont traditionnellement utilisées pour lutter contre les diarrhées. Cette propriété provient de leurs richesses en tannins : des phytonutriments astringents. En revanche, en excès ou fraîche, les Myrtilles accélèrent le transit.

Valeurs nutritionnelles

Éléments nutritifs pour 100 g pour 25 g % des AJR* pour 100 g % des AJR* pour 25 g
Énergie (Kcal) 325 81 16 4
Énergie (Kj) 1360 340 16 4
Lipides (g) 1.8 0.44 3 1
Acides gras saturés (g) 0.2 0.05 1 0
Glucides (g) 72.6 18.16 28 7
Dont sucres (g) 68.2 17 76 19
Fibres alimentaires (g) 2.9 0.7
Protéines (g) 1.12 0.3 2 1
Sel (g) 0.05 0.01 1 0

*Apports Journaliers Recommandés

En savoir plus sur la plante : Le Myrtillier

Dans la famille des Ericacées se trouve un petit arbrisseau nommé myrtillier. Il est originaire d'Europe et s'est étendu jusqu'en Asie. Le myrtillier sauvage peut vivre jusqu'à 30 ans, il atteint à l'âge adulte 50 cm. Comme ses racines, ses rameaux sont nombreux et anguleux. Les feuilles caduques, ovales et alternes ne se trouvent que sur les rameaux supérieurs. Les fleurs ressemblent à des grelots, leurs couleurs varient du vert au rose, en passant par le blanc. Elles fleurissent d'avril à juin, avant de proposer un fruit charnu, bleuâtre, globuleux, mesurant 1 à 2 cm : la Myrtille sauvage. Les Myrtilles renferment plusieurs graines marron, leur suc bleu pourpre a un fort pouvoir colorant, enfin, elles sont recouvertes d'une légère poussière blanche sucrée. Le myrtillier sauvage, comme la plupart des Éricacées, prospèrent sur les sols acides. Il demande également une terre riche en humus, sableux, ou le calcaire est inexistant. Très exigeant, il est difficile de cultiver de myrtillier sauvage en dehors de son habitat de prédilection.

Le myrtillier est en majorité cultivé pour ses fruits : les Myrtilles. Ces dernières sont cueillies à la main ou à l'aide d'un peigne. Elles rejoignent ensuite les étals, vendues fraiches, congelées, séchées, en conserve, en jus ou en confiture. De plus, on les retrouve en compléments alimentaires, en poudre ou en concentré liquide. En effet, les baies du myrtillier possèdent des propriétés thérapeutiques. Comme les feuilles, qui contribuent à lutter contre les infections urinaires et le diabète. Les racines sont, elles aussi, reconnues pour soulager les diarrhées.

Attention, à ne pas confondre les Bleuets et les Myrtilles. Les Bleuets (Vaccinum angustifolium) sont originaires d'Amérique du Nord, l'arbuste mesure environ 30 cm et propose des plus gros fruits que la Myrtille sauvage (Vaccinum myrtillus).

Fun fact : le genre Vaccinum, du latin vaccinus signifie "vache", car les bovins apprécieraient ces baies.

Myrtilles sauvages ou Myrtilles du commerce ?

La Myrtille sauvage (Vaccinium myrtillus L.) est difficile à cultiver hors de son milieu d'origine, car il demande des conditions agro-climatiques spécifiques et exigeantes. Les Myrtilles du commerce sont des Myrtilles issues de croisements entre différentes espèces de Myrtilles, elles sont moins exigeantes ce qui rend leur culture et leur commercialisation plus aisées.

Le marché de la Myrtille croit fortement. De ce fait, la culture des Myrtilles évolue : les Myrtilles issues d'une agriculture intensives sont majoritaires. Les Myrtilles de culture intensive ont une pulpe blanche à jaune. Les Myrtilles sauvages ont une pulpe bleue à rouge. Cette perte de couleur indique une baisse de la concentration en anthocyanes. Les anthocyanes sont à l'origine de la couleur bleutée. Par ailleurs, ils sont responsables de nombreuses vertus santé des Myrtilles : antimicrobien, antioxydant, antiparasitaire, anti-inflammatoire, etc.
Par conséquent, les Myrtilles sauvages ont plus de bienfaits santé que celles issues d'une culture intensive.


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Bibliographie

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