Fabrication et biochimie des hydrolats

De la théorie...

Pour commencer, un hydrolat obtenu en début de distillation sera nettement plus chargé en principes actifs qu’un hydrolat récupéré en fin de distillation, puisqu’il sera plus dilué.

D’un point de vue plus théorique, les hydrolats contiennent toute la fraction moléculaire hydrosoluble de la plante, mais ne contiennent en moyenne que 0,1 à 2% de molécules aromatiques, et ces chiffres varient d’une source à l’autre. Ces molécules peuvent être les mêmes que celles de l’huile essentielle correspondante ou alors totalement différentes ! Et ça, on l’explique par la composition de la molécule cette fois-ci, par les groupes fonctionnels qu’elle contient. Ils peuvent par conséquent être complémentaires, et là ça devient très intéressant. Il est très difficile de quantifier les molécules présentes dans un hydrolat. D’une part, il y en a peu et les techniques d’analyses ne sont des fois pas assez sensibles pour les détecter. D’autre part parce que les bases de données se font assez rares sur ce type de produit. Généralement, le chémotype des hydrolats se réfère donc à l’huile essentielle correspondante.

En terme de molécules, on va vous faire grâce d’un cours de chimie, mais il faut savoir que dans la nature, il existe des molécules dites polaires et d’autres dites apolaires. Cette polarité se définit par la répartition des charges positives et négatives au sein de la molécule, et est régie par la géométrie de la molécule et l’électronégativité des atomes. Mais comme on vous l’a dit, on ne va pas rentrer dans les détails. Ce qu’il faut retenir, c’est que deux molécules polaires vont s’attirer très fortement, comme c’est le cas pour deux molécules apolaires. L’eau est un solvant polaire, du coup il va beaucoup plus attirer les molécules polaires, contrairement aux huiles essentielles.

... A la pratique !

Voici en exclusivité les molécules que l’on peut retrouver dans les hydrolats :

  • Les acides, de part leur fonction carbonyle et alcool

  • Les phénols : le carvacrol, le thymol et l’eugénol

  • Les alcools, partiellement pour certains comme le linalol, l’alpha terpinéol ou le géraniol, totalement pour d’autres comme le lavandulol

  • Les coumarines

  • Les cétones comme le camphre, la verbénone, la thujone etc.

  • Les aldéhydes aromatiques et terpéniques

  • Le 1,8 cinéole (aussi appelé eucalyptol)

  • L'acétate de linalyle et quelques éthers comme le méthylchavicol ou l'anéthol.

On peut également y retrouver des principes actifs de la plante, tels que des minéraux ou des oligo-éléments.

Cependant, la concentration en molécules aromatiques ne représenteraient pas à elle seule la puissance des hydrolats. Ils ont également une action au niveau psycho-émotionnel et énergétique grâce à leur dimension vibratoire. Les hydrolats seraient capables de retenir toute l’information de la plante, toute sa force.

Différences entre hydrolat, eaux florales, hydrosol et eaux aromatisées

Eaux florales

Le synonyme qui occupe la première place du podium, c'est sans conteste "eaux florales". Concrètement, les eaux florales sont des hydrolats mais exclusivement de fleurs, comme son nom l’indique. Bon, parfois un écart est possible et un hydrolat de feuilles pourra également être appelé "eau florale". Du coup parler d’eau florale de Rose, c’est tout à fait logique, mais parler d’eau florale d’Angélique, ça l’est un peu moins puisque ce sont les racines de l’Angélique qui sont distillées pour en obtenir de l’huile essentielle et de l’hydrolat.

Hydrosol

Le terme “hydrosol” est quant à lui trompeur. Si vous êtes bilingue, vous me direz que c’est un synonyme d’hydrolat puisque c’est la traduction directe anglo-français. Néanmoins, il faut rester sur ses gardes. Si vous trouvez un flacon d’hydrosol 100% Made in France, il ne s’agit pas d’un hydrolat ! Les hydrosols correspondent en réalité à l’infusion d’huile essentielle dans de l’eau, qui est par la suite filtrée. Bref, en terme de procédé d'obtention, ça n’a rien à voir avec les hydrolats, et en terme de qualité, non plus !

Eaux aromatisées

Loin des sirops à l’eau, les eaux aromatisées sont obtenues par distillation de l’huile essentielle... ou de l’essence ! Eh oui, on pourra difficilement trouver un hydrolat de Citron ou de Pamplemousse puisqu’on obtient leur essence par expression, et non par distillation à la vapeur d’eau. En revanche, une eau aromatisée de Citron c’est tout à fait possible : on met de l’essence de Citron dans l’alambic, à la place du matériel végétal, et on démarre la distillation. On obtient alors de l’eau aromatisée de Citron, et non de l’hydrolat.

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